Montag, 27. Juli 2020

An den Rändern der Wunde. Griechisch-römische Figurationen von Versehrtheit zwischen medizinischem und literarästhetischem Diskurs. Plenumsvortrag von Christoph Appel

Ein Beitrag von Jessica Knebel.

In der letzten virtuellen Plenumssitzung des GRKs im Sommersemester 2020 gewährte uns Christoph Appel, seit Oktober 2019 Doktorand in der Klassischen Philologie, einen Einblick in sein Dissertationsprojekt „An den Rändern der Wunde. Griechisch-römische Figurationen von Versehrtheit zwischen medizinischem und literarästhetischem Diskurs“.

Zunächst stimmten einige antike Darstellungen zur Wundbehandlung das versammelte Plenum auf den Vortrag ein. So illustrierte ein Fresko aus Pompeji, wie der Arzt Iapyx eine Pfeilwunde am Bein des Aeneas versorgt (Abb. 1).

 

Abb. 1: Iapyx versorgt die Pfeilwunde des Aeneas, Fresko aus der Casa di Sirico, Pompeji.
Museo Archeologico Nazionale, Neapel.


Im Mittelpunkt des Projekts von Christoph stehen Figurationen des versehrten und verwundeten Körpers in der griechischen und lateinischen Literatur. Das Textkorpus erstreckt sich über einen Zeitraum von 800 v. bis 100 n. Chr. und umfasst Dichtung (Epos, Lehrdichtung, Drama, andere dichterische Formen), Prosa (Historiographie, Philosophie), medizinische Fachschriftstellerei (z. B. Corpus Hippocraticum) und antike Metatexte (z. B. Kommentare oder Glossierungen). Um sowohl semiotisch-semantische als auch diskursiv geformte Konzepte des versehrten Körpers zu erschließen, werden mehrere Methoden kombiniert: Zum Einsatz kommen die historische Semantik, die historische Diskursanalyse und die Narratologie.

Ein Überblick über die Forschungsgeschichte zeigte, dass sich ältere Arbeiten besonders auf die Anatomie des verwundeten Körpers in Kriegsdarstellungen konzentrierten (siehe u. a. Malgaigne 1842; Friedrich 1956). Im Zuge des „body turn“ erfolgte eine zunehmende Historisierung des Körperbegriffs, der Forschungsschwerpunkt verlagerte sich zunächst auf den gesunden und kranken Körper (siehe u. a. King 2005; Garrison 2010). Erst die rezentere Forschung beschäftigte sich wieder stärker mit dem versehrten Körper, mit einem merklichen Schwerpunkt auf Gewaltphänomenen und ihrer Ästhetik (siehe u. a. Gale/Scourfield 2018; Dinter 2019). Da Darstellungen von Wunden und Versehrtheit in ihrer Multiperspektivität in der altphilologischen Forschung bisher tendenziell vernachlässigt wurden, rückt Christoph verschiedene Figurationen des versehrten Körpers in den Fokus seines Projekts. In diesem betrachtet er Versehrtheit als kulturelles Konzept und vereint kulturhistorische mit medizinhistorischen Ansätzen.

Im zweiten Teil seines Vortrags präsentierte Christoph anhand zahlreicher Textbeispiele erste Ergebnisse seiner Arbeit und machte deutlich, dass der Wundbegriff im Griechischen und Lateinischen auch dann gebraucht wird, wenn es sich nicht um unmittelbar körperliche Phänomene handelt. So erscheinen metaphorisch gebrauchte Verwundungsausdrücke etwa im Zusammenhang mit der Wirkung des Weines, der den Trinkenden regelrecht sticht (Hom. Od. 21,293–294), oder der Liebe, der eine verwundende Kraft zugeschrieben wird (Enn. fr. 89,9).

 

Abb. 2: Die Wiedererkennung (Anagnorisis) des Odysseus, Skyphos, ca. 440 v.Chr.
Chiusi (Italien), Museo Archeologico Nazionale.



Die nächsten Fallbeispiele wandten sich dem Körper als Zeichenträger und der Wunde als Zeichen zu. Wunden und Narben stellen zeichenhafte Phänomene dar, die mittelbar auf die Entstehung der Wunde hinweisen. Gleiches gilt für die Transformation der Wunde: Eine Narbe zu haben, heißt, es hat eine Wunde gegeben. In diesem Sinne können Wunden und Narben als Formen körperlicher memoria angesehen werden. Dies illustrierte Christoph an einem Beispiel aus der Odyssee (Hom. Od. 19,386–396). In der genannten Textpassage wäscht Odysseus’ Amme den Körper des Protagonisten und erkennt erst anhand einer Narbe, dass es sich um ihn handelt (Abb. 2). Die Narbe, die ihm einst ein Eber zuführte, wird zum identitätsstiftenden Zeichen von Odysseus. Einem anderen Textbeleg ist der Verweis auf heroische Narben zu entnehmen. Dies veranschaulicht unter anderem die Rede des Gaius Marius, in welcher Narben mit Ahnenbildern gleichgesetzt werden, die durch Mühen und Gefahren erworben wurden (Sall. Iug. 85,29–30).

Der Projektvorstellung von Christoph folgte eine lebhafte Diskussion mit vielen Fragen und Anregungen. Zum Beispiel wurde angeregt, Darstellungen von Wunden und Versehrtheit zu berücksichtigen, um Bild- und Textmedien miteinander zu vergleichen. Ebenfalls wurde diskutiert, ob die Wunde über den Tod hinaus (z. B. Verstümmelung von Leichnamen) Bestandteil des Dissertationsprojekts sein wird. Insgesamt ist das Projekt interdisziplinär sehr fruchtbar und ermöglicht es somit Gemeinsamkeiten und Unterschiede zwischen verschiedenen Kulturen festzustellen.

 

Literaturhinweise:

M. T. Dinter, Death, Wounds and Violence in Ancient Epic, in: C Reitz/S. Finkmann (Hrsg.), Structures of Epic Poetry II, Berlin/Boston 2019, 447–481.

W.-H. Friedrich, Verwundung und Tod in der Ilias, Göttingen 1956.

M. R. Gale/J. H. D. Scourfield (Hrsg.), Texts and Violence in the Roman World, Cambridge 2018.

D. H. Garrison (Hrsg.), A Cultural History of the Human Body in Antiquity, Oxford/New York 2010.

H. King (Hrsg.), Health in Antiquity, London/New York 2005.

J.F. Malgaigne, Études sur l’anatomie et la physiologie d’Homère, Paris 1842.

Dienstag, 14. Juli 2020

Human Sacrifice in the Ancient Near East. Plenumsvortrag von David Usieto Cabrera.

A Blogpost by Rebekka Pabst

 

 

On June 18, the members of the GRK 1876 "Early Concepts of Humans and Nature" met again for an online plenary session. During this meeting near eastern archaeologist David Usieto Cabrera presented his dissertation project "Human Sacrifice in the Ancient Near East", which he had started in October 2019.

 

 

Aim of the dissertation project

For his dissertation project, David Usieto Cabrera plans to systematically investigate the ritual practices of human sacrifice in the ancient Near East for the first time using archaeological records. He understands human sacrifice as a departure from ordinary burial customs that fulfil a different social and ideological role. For his research he focuses on archaeological remains from the Bronze Age (3rd millennium BC to late 2nd millennium BC). The reason for this lies in the increase of such practices during this period, perhaps as a result of social systemic stress of early states-level societies, which is documented by numerous archaeological sources. The importance of the archaeological sources must be overestimated, since there are no written or iconographic sources on human sacrifices, archaeological vestiges remain key in order to have a direct emic perspective.

 

 

Research Questions

David Usieto Cabrera is particularly interested in concepts behind human sacrificial ritual practices. What made a human sacrifice even necessary in the first place? Moreover, he aims to analyze the treatment of bodies and the role individuals may have had. In doing so, he would like to examine the ideas behind the treatment of the bodies, which can vary greatly. In addition, the origin of individuals had a very important role as it points out the variety and rare data in comparison to ancient neighbouring societies, and as opposed to what have been established before, not only slaves and prisoners of war were selected, but also members of higher social classes or potential court members.



Fig.1: CT-scan of a skull-trauma caused by a blow to the head (Baadsgaard et. al 2012)


Potential Indicators

In order to create a theoretical framework that helps recognizing human sacrifice in the field, David Usieto Cabrera suggests to focus on the following preliminary indicators following recent studies (Recht 2018):

 

·      Human skeletal remains in sacred contexts

·      Patterns in the skeletal remains suggest a selective process, based on, e.g. age, sex, or bodily deformities

·      Simultaneous burial of several people

·      Treatment of at least one individual appears differently; also signs of staging the interments

·      Evidence of violence (cause of death, binding, other types of submission)

·      Human remains associated with the construction of architecture (especially foundations or later additions)

·      Similarity in treatment of animal and human skeletal remains, especially where sacrifice is suspected for the animal remains

·      Abnormal context/treatment of body in relation to the area and period


Fig.2: The Bodies in Position in the Great Death-Pit PG/1237 (Woolley 1934)




Distinction of human sacrifice

At the end of his lecture David Usieto Cabrera presented various potential subgroups of human sacrificial practices based on archaeological remains. He would like to distinguish between Symbolic/Dramatic Sacrifice, Retainer Sacrifice and Foundation Sacrifice (Schwartz 2012) 

 

Symbolic/Dramatic Sacrifice: Here, human remains may be found in sacred contexts or belonging in sacred landscapes. Bodies often show evidence of violent death or at least violent treatment (e. g. binding of limbs), and analysis of the deposition shows no difference in the treatment of animal remains.

 

Retainer sacrifice: This kind of sacrifice happened after the death of a ruler. Individuals were killed in order to continue to serve their master/ruler in the afterlife, giving up their life willingly (not implying the cause of death but rather the act of conscious willingness). Potential both high and low ranking individuals were buried in the same context, possibly in a primary burial. A well-known example of this type is the Great Death Pit PG/1237 of the Royal Tombs of Ur.

 

Foundation Sacrifice: This subgroup suggests the presence of human remains (mostly infants) underneath architectural structures of in walls of buildings.

 

 

To sum up, the lecture of David Usieto Cabrera showed that there is not only one form of human sacrifice, but rather different forms of this highly symbolic ritual that may vary depending on the nature of the practice (i.e. as companions to the afterlife, in order to avoid natural disasters/chaos, or socio-economic-political constraints). He successfully enlightens how scientifically promising it might be to study this practice in-depth. We are looking forward to further exciting results of this dissertation project!